The largest maritime festival in the world, with around 10,000 sailors bringing 2,000 vessels to a crowd that can reach a million, happens every four years at the port of Brest, in French Brittany.

It’s a week long international party celebrating maritime heritage from around the world with craft displays, music, food and fireworks… and sailors, sailing and showing off their ships. And the boats are of all sizes from Tall Ships to small ships – some people will attend in their dinghy. In between are the old sailing trawlers, the tunnymen and oyster smacks, pilot cutters, brown-sailed barges, salmon punts, steam launches and a host of others that create contemporary vistas from the old age of sail.

It’s all been photographed by Nigel Pert – a photographic artist whose love of the lines of these old boat designs leaps off the pages of this book. Having photographed every festival, often as an official photographer he’s selected from his rich archive of not just the boats but also the people, the events, the nighttime fireworks, the atmosphere of the quayside cafés in a gorgeously produce book that takes you into the heart of this special event. The photographs are complemented with some in-depth and observant details by Dan Houston. With over 200 photographs, many over full frame across its 100 pages this book is a fabulous feast for the eyes for anyone who loves old boats and the old sea ways – which have been coming together at the Brest festival since 1992.

…But don’t take our word for it – check out some of the comments we have had on the back cover.  The book’s text and captions are in French and English, and a French version of the cover exists as well. Click here to purchase.

 

Tous les quatre ans le port breton de Brest accueille le plus grand festival maritime du monde rassemblant 2 000 bateaux et 10 000 marins et qui attire autour d’un million de visiteurs.

C’est une fête internationale célébrant l’héritage maritime mondial qui présente  pendant  une semaine des  démonstrations d’artisanat de marine, de la musique, des feux d’artifice, sans oublier la restauration… et des marins qui naviguent et font visiter leurs embarcations. On y trouve des bateaux de toutes les tailles et de toutes les formes depuis les Grands Voiliers jusqu’aux tous petits canots. Il y a des vieux chalutiers à voile, des thoniers et des smacks huitriers, des pilotines et des barges aux voiles rouges, des plates pour pêcher le saumon, des canots à vapeurs et une myriade d’autres encore donnant un aperçu d’une époque révolue de la voile.

Le tout est photographié par Nigel Pert, artiste photographe dont l’amour des lignes de ces anciennes embarcations jaillit des pages de ce livre. Ayant photographié toutes les éditions de la Fête, souvent en tant que photographe officiel de l’événement, il a sélectionné dans son immense archive des images non seulement des bateaux mais aussi des hommes, des attractions, de l’ambiance sur les quais, de la vie nocturne,  pour que ce livre vous amène directement au cœur de cette manifestation unique. Les photographies sont accompagnées par légendes et les textes érudits et amusants de Dan Houston, ancien rédacteur en chef de Classic Boat magazine et Classic Sailor. Ce livre de 100 pages avec plus de 200 photos en couleurs est un régal pour les yeux de tous ceux qui aiment la navigation à l’ancienne et la culture maritime et qui se rassemblent tous les quatre ans à Brest depuis 1992.

Vous trouverez quelques premières réactions sur la quatrième de couverture. Le livre est disponible avec une couverture française ou anglaise, mais à l’intérieur le texte et les légendes sont en anglais et en français.

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Sur l’île d’Arz

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sur les quais à Vannes

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et sur l’île aux Moines

Cela semble déjà loin mais voici une sélection des images que j’ai faites pendant cette semaine de folie qui me laisse plein de souvenirs des belles choses à voir, des exploits incroyables exposés, des bateaux réalisés par des peuples des quatre coins du monde… Tout cela célébré sous les cieux bretons qui, malheureusement, n’étaient pas toujours cléments. La visite du nouveau Président montrait bien l’importance de cette manifestation.

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20 ans depuis la première fête, 20 ans depuis que je me suis spécialisé dans la photo marine. J’attaque la 21ème année avec cette photo de la grande parade Brest-Douarnenez publiée en double page dans Paris Match la semaine qui a suivi Brest 2012.

La grande parade de Brest-Douarnenez lors du passage aux Tas de Pois

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Une semaine exceptionnelle vient de s’achever ! Pour les 10 ans de la semaine du golfe, toutes les conditions étaient réunies pour que la fête soit réussie. Plus de 1000 bateaux, depuis les grands voiliers comme la Recouvrance, l’Oosterschelde ou l’Etoile du Roy jusqu’aux yoles en passant par les bateaux de travail ou les yachts classiques, se sont rencontrés, croisés, défiés pour enfin se retrouver dans une grande parade sous le soleil de Bretagne.

Cliquer ici pour voir les photos de la grande parade vue du Kaskelot

Mais tout ce grand chambardement n’aurait pu avoir lieu sans le savoir faire et l’efficacité de l’équipe organisatrice : Daniel Gallene, Anne Burlat, Jakez Kerhoas, Valence Lemaistre et tous les bénévoles.